利用“生物荧光”将可能会发现:宇宙中隐藏的生命踪迹! - 利用“生物荧光”将可能会发现:宇宙中隐藏的生命踪迹!

来源:398资源网   发布时间:2019-12-26 15:11:13   浏览次数:176

原标题:利用“生物荧光”将可能会发现:宇宙中隐藏的生命踪

天文学家发现了一种在宇宙中寻找生命的新方法,曾经被认为会破坏行星表面生命的红色太阳发出的强烈紫外线,可能有助于发现隐藏的生物圈。根据康奈尔大学的一项新研究,辐射可能引发一种被称为“生物荧光”系外行星上生命发出的保护性光芒。生物荧光世界II:由恒星紫外耀斑引起的生物荧光,一个新的时间生物特征,其研究发表在《皇家天文学会月刊》上。

这是在宇宙中寻找生命的一种全新方式,康奈尔大学卡尔·萨根研究所研究员杰克·奥马利-詹姆斯是这项研究的主要作者。在地球上,有一些海底珊瑚利用生物荧光将太阳有害的紫外线辐射,转化为无害的可见光,产生美丽的光芒。也许这样的生命形式也存在于其他星球上,从而会留下一个发现它们的蛛马迹。天文学家们普遍认为,很大一部分系外行星(太阳系以外的行星)位于m型恒星的可居住带。

m型恒星是宇宙中数量最多的恒星,m型恒星经常耀斑,当这些紫外线耀斑袭击它们的行星时,生物荧光可以把这些星球描绘成美丽的颜色。如果它们存在于宇宙中,下一代地球或太空望远镜可以探测到发光的系外行星。通过一种被称为“光保护生物荧光”的过程,紫外线可以被吸收到更长、更安全的波长中,这一机制为天文学家留下了一个特定的信号。当一颗恒星的耀斑击中行星时,这种生物荧光可以通过它们短暂的辉光,暴露出新世界中隐藏的生物圈。

天文学家们利用地球上常见珊瑚荧光色素的发射特性,为围绕活跃M星运行的行星创建了光谱和颜色模型,以模拟信号的强度,以及它是否能被生命探测到。此前天文学家发现了一颗名为Proxima b的岩石系外行星,这颗行星可能适合居住,围绕着活跃的M星比邻星(Proxima Centauri)运行。Proxima b也是未来最理想的旅游目的地之一。这些有生命可能的系外行星,是我们寻找系外行星非常好的目标。

这些发光奇观也是在系外行星上寻找生命的最佳选择之一。在未来10到20年内,大型陆基望远镜将会被开发出来,它们也许能够观测到这种光芒。对于下一代大型望远镜来说,这是一个很好的目标。大型望远镜能够从小行星上捕捉到足够的光线,从而分析出生命的迹象,比如智利的超大望远镜。

博科园|研究/来自:康奈尔大学
参考期刊《皇家天文学会月刊》
DOI: 10.1093/mnras/stz1842
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